Opgelet: U gebruikt een verouderde browser. Gebruik Chrome, Firefox of Microsoft Edge.

Martina Wegman: Stabiel in woelig water

Martina Wegman (7e op de Olympische Spelen in Tokio) in haar kajak laverend tussen krokodillen en nijlpaarden. Ze draaide haar hand er niet voor om. Het beeld doet denken aan de James Bondfilm waarin 007 een veilig heenkomen zoekt, soepel springend via de ruggen van krokodillen. En om het nog wat spannender te maken: als het nodig was stortte ze zich van watervallen met een hoogte van meer dan 20 meter. Het klinkt als topsport bedrijven met stalen zenuwen. Een gesprek over geestelijke gezondheid. 

,,Ik had een stressloos leven’’, kijkt Martina (32) terug op die periode. ,,Maar nadat ik dierbaren aan de rivier had verloren, begonnen de risico’s door mijn hoofd te spelen. Toen ontdekte ik kanoslalom. Ik kon mezelf naar een hoger niveau tillen zonder veel risico te nemen.”

Minder risico maar wel duizenden uren trainen en oefenen op verschillende wildwaterbanen en alle poortcombinaties. ,,Er zijn zoveel vaardigheden om te leren en oefeningen om zowel fysiek als mentaal te herhalen. Ik houd van mijn sport, dat is het allerbelangrijkste. Fysiek fit is natuurlijk een vereiste. Er komt veel bij kijken, je moet absoluut veerkrachtig zijn en vastberaden.’’

De teleurstelling: In het topsportleven wordt weleens een poortje gemist: ,,Wat je moet leren is omgaan met falen. Mislukkingen, vergissingen en verliezen bieden een waardevolle bron van feedback. Falen is niet je vijand. Zie het als een belangrijke trainingspartner. Je zult vallen en slechte keuzes maken. Hoe je daar mee omgaat bepaalt je succes.’’
,,Voor mij is genieten van de reis erg belangrijk. Dan heb ik niets te verliezen. Er is een periode geweest dat ik worstelde met het werken met mijn coach. Mijn plezier in peddelen nam af en daarmee de motivatie om te trainen. Ik had nooit een coach gehad en opeens werkten we twee keer per dag samen. We hadden vaak miscommunicatie. Het maken van een prestatieplan hielp ons daar doorheen. Het omschrijven van de verwachtingen van beide partijen gaf duidelijkheid. We zijn er een stuk sterker door geworden.’’

En de verwachtingen van anderen? ,,Mijn motivatie is intrinsiek. Ik doe het vanuit pure liefde voor de sport en voel geen druk om voor anderen te presteren. Als er concurrentiestress ontstaat omarm ik die en probeer ik die om te buigen naar fysieke stress. Ik zie het als een kans om mezelf te testen. Het helpt me om uit te stijgen boven een gemiddelde prestatie en dus juist te gedijen door de stress.’’

Tot slot een paar tips van Martina, hoe je geestelijk fit blijft:

  • Wees dankbaar voor elke dag; blijf nieuwsgierig en ruimdenkend.
  • Besteed minder tijd aan je telefoon en meer aan je familie en vrienden. Geniet van het leven, zoals het komt. Ga naar buiten, voel de wind.
  • Word 15 minuten eerder wakker en zoek de ochtendlucht op.

Volg Martina Wegman op Instagram  en Facebook.